为什么节食的时候越渴望那些垃圾食品?

众所周知,各国的饮食行业都在蓬勃发展中。有超过一半的英国成年人试图通过控制每年的卡路里摄入量来减肥。不幸的是,减肥并不像拒绝饼干、选择吃沙拉那样简单。甚至对于那些已经通过节食成功减肥的人也是如此。
所以,为什么即使我们计划周全,最终却发现节食那么难?为什么我们控制不了吃东西的欲望?

1.食物的暗示
当我们在超市里路过一个看上去美味可口的摊位,或是闻到一股食物的香味,我们就会无视掉它们所包含的卡路里和营养,马上开始流口水。像这样感官上的食物暗示是很难被忽视的,更重要的是,这种暗示不仅能由味觉和嗅觉引起,广告或品牌标识也能吸引到我们。
饥饿的时候,荷尔蒙激素会刺激大脑,然后我们就会注意到更多的食物提示。研究人员还发现,当我们处于饥饿状态时,我们的大脑反而会更加注意那些不健康食品的暗示,比如高糖和高脂肪的食物。研究显示,当实验的参与对象看到高热量食物的图片时,这些提示引起了预期中的食欲反应,比如唾液分泌,或是直接报告说想吃图片中展示的食物。
这些现象意味着,对于那些正在减肥的人来说,如果他们在节食的过程中感到了饥饿,高热量食物会吸引人们眼球的特性对他们来说就是一个巨大的挑战。
不过,从积极的一面看,我们可以锻炼自己的意志力,让自己忽略那些诱人的暗示。一项研究表明,那些忽略了电脑上的高热量食物暗示的参与者吃的零食,比关注了暗示的人更少。

2.不让吃就更想吃
节食通常意味着要“放弃”那些我们喜欢的高热量食物,以减少热量的摄入。但研究人员发现,如果我们被要求不去吃这些食物,反而会更渴望它。甚至比我们没有被剥夺的时候更渴望吃那些禁止食用的东西。
而在另一项研究中,经常吃巧克力的人则被要求一个星期都不许吃任何巧克力。在这种情况下,参与者对巧克力和其它高热量食物的欲望,比起没有被禁止吃巧克力的参与者明显更高。除此之外,当参与者被允许食用原本被禁止的食物时,他们就会吃掉更多卡路里。
这就表示,即使节食者试图避开那些喜欢的食物,但是对于剥夺的行为和对食物的认知反应,也可能无意中产生更多的诱惑。

3.“去他的效应”
减肥的时候,吃什么,什么时候吃,通常都会受到减肥者选择的饮食计划的限制。但严格的节食规则其实是有问题的,因为任何不依赖人体生理信号的饮食行为,都会增加暴饮暴食的风险。
节食规则的另一个问题是,就算只是小小的违规一次,比如偷偷吃一小块蛋糕,都会破坏整个节食的过程。研究人员称之为“去他的效应”,学名叫作反调节进食。这个效应已经在一些实验中得到了证实。这些研究一致表明,那些相信自己已经打破饮食规则,吃了高热量零食的节食者,在吃完晚饭后就会继续摄入更多卡路里,因为他们都已经在心理上将节食行动归为失败,所以就会想“去他的,我可以好好享受了,吃饱了才有力气减肥”,而之后的大吃大喝往往让他们长出更多的肉。

虽然在现实生活中,额外摄入的一些卡路里几乎不会对饮食产生重大影响,但这样的失误却会造成更大的心理影响。节食“失败”很可能引发诸如内疚或压力之类的负面情绪,而这两种情绪都会导致暴饮暴食。

从以上的这一切我们能学到什么?要求节食者遵守严格的饮食规定,或者禁止他们吃喜欢吃的食物都是错误的,它们自相矛盾地增加了节食者暴饮暴食的风险。相反的,对于节食者来说,承认人类天生就被高热量食物所吸引,承认如果我们饿了,这些暗示就会带来最大的诱惑,这样反而可能起到作用。

肥胖率的上升意味着有更多人倾向于使用节食减肥的方法。但可惜的是,现在并没有完善的饮食规则能帮助我们实现我们的健康目标,不过如果我们理解大脑是如何工作的,并能认识到节食的心理效应,就可以在面对诱惑时重新获得控制权。

图来自:pixabay.com

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