社交焦虑导致孩子拒绝学习?

阿华(化名)是位十八岁的大一新生,入学半年多来,同学们多半融入自由而奔放的大学生活,在课业之余,也加入社团、参与学会以及经营各式各样的人际关系。看着大家每天下课后三五成群的结伴同行,阿华也很想和大家一起,但每次只要有同学当面邀请阿华参加聚会时,他却总是眼神闪躲、支支吾吾的不知所措,加上担心表现不好,又害怕别人发现自己的缺点,阿华总是很快地回绝别人的好意,久而久之不再有人主动靠近他,阿华也因面对人群的焦虑令他越来越不舒服,导致翘课的次数逐步增多,几乎整天窝在宿舍里。在诺大的校园中,阿华一个人的身影却总是显得特别孤单。

像阿华这样害怕面对人群的例子并不少见,在我几年的治疗经验中,有不少人也有类似的困难,因而长期下来因畏惧学而开始拒学,最后往往要付出极大的身心代价。这种在别人面前就容易害羞脸红、只要接触人群就会感到极端焦虑、甚至光想到即将要和别人互动就开始紧张冒汗、难以平静的人,很可能是罹患了一种身心科的焦虑疾病,叫做「社交焦虑症(social anxiety disorder)」。许多人乍听到社交焦虑症,脑海中第一个浮现的想法便是:「社交焦虑症?不就是比较害羞内向而已吗?难道比较害羞的人,有严重到要看医生的地步?」

什么是社交焦虑症

社交焦虑症是属于焦虑症家族中的一员,其他焦虑家族的成员还包括恐慌症、强迫症、创伤后压力疾患以及广泛性焦虑疾患等等,这些家族成员都是以焦虑为主的精神疾病。

近来许多研究指出,社交焦虑症不仅只是心理暂时的困扰,它更是一种同时在基因、大脑生化反应以及认知功能,运作不良的疾病。社交焦虑症患者最明显的症状,是当他们进入或是即将进入社交场合时,会出现无法控制的焦虑感,并且把注意力过度的放在自己身上,而这种焦虑无法如正常人一般随着时间而自然消退,长期下来会严重的影响工作、人际以及生活的品质与功能,尤有什者,社交焦虑的患者会养成逃避所有会跟人接触的场合,而失去了与人群互动的机会。

曾有研究找来社交焦虑症的受试者,邀请他们在众人面前公开演讲,并同时对他们进行脑造影分析。结果发现,社交焦虑症的患者在演讲时,大脑中的杏仁核(边缘系统的一部分,与恐惧反应有关)会出现活化的情形,而一般正常人则是在大脑皮质才有活化的迹象(用来侦测、注意、执行计画以及处理讯息等高阶认知功能),这结果显示出社交焦虑症患者对社交情境的反应,显然与一般人有差异。

依据美国卫生机构的大型正式调查,平均每八到十一人之间,便有一人罹患社交焦虑症,是继忧郁症、酒瘾之后,第三大的心理疾患。在台湾,一项来自台北荣总精神科,以大台北地区国、高中生门诊的初步调查显示,符合社交焦虑临床诊断的青少年人口,竟然高达一成的比例。加上社交焦虑症不仅容易出现忧郁情绪,也是药物滥用的高风险群,以上所有迹象都显示,社交焦虑症的早期诊断、治疗与预防,是一项刻不容缓的心理健康议题。

社交焦虑症的治疗

许多研究结果证明,同时使用药物并搭配心理治疗,对社交焦虑症是有帮助的。通常精神科医师会提供患者抗忧郁剂,如血清素再回收抑制剂(SSRI)、血清素—正肾上腺素再回收抑制剂(SNRI),或抗焦虑剂等等,用来调节大脑情绪回路的神经传导。

临床心理师则会提供以认知行为疗法(cognitive behavior therapy)为基础的心理治疗。心理师详细厘清当事人的想法、行为与情绪三者在社交焦虑中各自所扮演的角色与循环,并且透过改变思考模式(重新思考社交情境中的刺激对当事人所代表的意义)、尝试新行为(以更具建设性与反思性的行为来替代当事人原本的逃避反应)、降低自我觉察(将注意力的焦点放在外在的人事物上,减少对内在生理反应的监控)以及建立信心四个具体的方法,改变社交焦虑症带来的负面影响。

同时,心理师也会和当事人讨论让他害怕的情境,搭配放松训练,利用系统减敏感法(systematic desensitization),让患者从最不害怕的情境开始练习在其中活动,逐步累积成功的经验。最终的目标是协助患者能够克服心中的恐惧,尝试回到原先害怕的社交情境。

对大部分的患者来说,只要能够稳定接受精神科医师的药物治疗,并且搭配临床心理师的认知行为治疗,假以时日,其症状都能获得相当程度的改善,并恢复应有的社会功能。

案例中的阿华,在医师以及心理师的共同协助下,已经可以逐步地摆脱面对人群的恐惧,愿意开始尝试和其他人互动,并期许自己能够再度拥有满意的社交生活。

社交焦虑的行为表现

一旦发现家里的孩子或是亲友,在想法,情绪以及行为上出现以下的症状,并且影响平常的生活功能时,便应该尽速协助就医寻求专业协助。

1.认知症状(想法):负面想法、自我诋毁、低自尊。

2.生理症状(感受):流汗、脸红、肢体颤抖、肌肉紧绷、嘴干、心跳快速等。

3.行为症状(举止):无故离职、拒学、拒绝升迁等。

在学童的行为表现又可再细分为:

A.学龄前儿童:对陌生的人事物容易感到害怕或缺乏兴趣、哭闹烦躁、拒绝参与活动或是发言。

B.学龄儿童:独坐、对于牵涉到能力评估的活动,如考试或演讲,感到异常的焦虑、不参加课后活动、拒学等。

C.青少年:辍学、使用药物或酒精、害怕公开演讲等等。

D.青年:翘课、使用酒精、抽烟等等。

作者:陈品皓
图/pexels

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